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Saludos a todos!

Éstos dias tenemos la suerte de que es visible un cometa en el hemisferio norte. Es el cometa  C/2011 L4 PanStarrs. Se trata de un cometa descubierto hace poco y que es posible que llegue a hacerse bastante brillante.

La mejor opción para observarlo es a última hora del atardecer, observando cuidadosamente hacia el oeste, según el Sol vaya poniéndose será observable en el horizonte, aunque no será tarea fácil. A medida que el Sol se vaya ocultando y el cielo se oscurezca, tambien el cometa irá descendiendo en su trayectoria, llegando a ocultarse tras el horizonte. Los lugares elevados serán favorables para su observación. Veremos como evoluciona éste cometa.

Aprovechando éste evento celeste, queria hablaros un poco más acerca de los cometas.

Se trata de cuerpos celestes que en su mayor parte están compuestos por hielo, rocas y polvo; y orbitan alrededor del Sol. Algunos de ellos son realmente grandes, pudiendo incluso tener decenas de kilómetros de diámetro.

¿Porqué aparecen las colas de los cometas? Bien cuando los cometas realizan su órbita hacia el Sol, cuando se van acercando a la estrella, su temperatura aumenta, y parte de los materiales que lo componen, (sobre todo el hielo), que cuando se encuentran mas lejos del Sol esta congelado, se sublima, pasando a estado gaseoso directamente, generándose así la cola, que apunta en dirección opuesta al Sol. Éstas colas son realmente grandes, extendiéndose millones de kilómetros!.

Lo cometas acaban desapareciendo completamente tras realizar muchas vueltas alrededor del Sol, pues se desgastan completamente. Los cometas, a lo largo de su trayectoria, dejan pequeños cristales; cuando la Tierra pasa por la órbita de un cometa, éstos fragmentos caen en la atmósfera, porduciéndose lo que llamamos estrellas fugaces!

Aquí os dejo unas fotografias del cometa Panstar.

Espero que os haya resultado interesante !

panstar

cometa panstar

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Hola a todos! Esta vez quería hablaros un poco sobre la velocidad de la luz.

Como sabemos la velocidad de la luz son 300.000 kilómetros por segundo, pero… ¿ por qué no se puede superar ésta velocidad ?.

Imaginemos uno de los aceleradores de partículas que en la actualidad utilizamos, en ellos se aceleran partículas a velocidades próximas a la de la luz, ¿ por qué no darles un pequeño empujón más cuando están a digamos el 99,9% de la velocidad de la luz ?.Bien, se les puede dar un pequeño empujón más y acelerarlas a digamos un 99,999% de la velocidad de la luz, pero la energía que requiere darles éste empujón es brutal; asimismo acelerarlas a velocidad mayor que la luz requiere una cantidad de energía infinita, algo que por desgracia no tenemos.

Pero esta no es realmente una razón por la que no se puede superar esa velocidad.

Estamos acostumbrados al hecho de que los objetos pueden moverse a través del espacio, pero hay otro tipo de movimiento igual de importante, los objetos también se mueven a través del tiempo. Justamente ahora que su reloj y el de la pared avanzan, indican que usted mismo y todo lo que le rodea se están moviendo a través del tiempo, moviéndose segundo tras segundo.

Imaginemos ahora un coche aparcado, tanto el coche como la calle misma y todo lo demás, se están moviendo a través del tiempo; pero si el coche se pone en marcha, parte de su movimiento a través del tiempo, se desvía a movimiento a través del espacio, y por lo tanto el tiempo discurre más lentamente para el coche en movimiento que para el resto de objetos que permanecen en reposo.

La velocidad combinada del movimiento de cualquier objeto a través del espacio y el tiempo es siempre exactamente igual a la velocidad de la luz. La velocidad máxima a través del espacio se alcanza cuando la velocidad de la luz a través del tiempo se desvía totalmente a velocidad a través del espacio. Por ésto es que el tiempo no pasa cuando se viaja a la velocidad de la luz. Y por ésto es que no se puede viajar más rápido que la velocidad de la luz, no hay más velocidad a través del tiempo que desviar a velocidad a través del espacio.

Por ejemplo los fotones, las partículas que transmiten la luz, viajan a la velocidad de la luz, y es por eso que el tiempo para ellos no transcurre en absoluto.

Suena muy extraño porque a las velocidades que habitualmente nos movemos nosotros no se aprecian éstas reducciones de tiempo,  pero así es como funciona el universo. Y éste fue de hecho uno de los grandes descubrimientos de Einstein, que miles de experimentos han confirmado.

speed

Meteoritos y Asteroides

Aprovechando el asombroso evento que ayer sucedio en Rusia, no podía dejar pasar la oportunidad de hablar un poco más a fondo sobre estos cuerpos que viajan por el espacio.

El meteorito que ayer cayó en Rusia apenas medía 15 metros y causó alrededor de 1000 heridos, al entrar en la atmósfera se desprendieron multitud de partículas de él, que tambien causaron daños, por ejemplo el desprendimiento de un techo, roturas de ventanas por la onda expansiva…

meteorfrag

Éste es un uno de los lugares donde cayó un fragmento del meteorito, el cuerpo principal se estrelló en los Montes Urales.

Aún así éste meteorito no era nada en comparación con el que esa misma noche pasó a apenas unos 27.000 kilometros de la Tierra, esto es, por debajo de la órbita de muchos satétlites geoestacionarios. El 2012 DA14 , descubierto desde España!, desde el observatorio de La Sagra, Granada en 2012, es la roca de buen tamaño detectada que más cerca ha pasado de la Tierra. Fue observable con apenas unos prismáticos aunque por desgracia yo no pude verlo.

Si impactara contra la Tierra no causaría devastación a escala global, pero si a escala regional, y si cayera en el mar podría provocar grandes Tsunamis.

Es del tipo Apollo, lo que quiere decir que su órbita pasa cerca de la Tierra año tras año, lo que, gracias a la gravedad de la Tierra podría concluir en que en el futuro lejano impactara contra la Tierra. De hecho, curiosamente su órbita es solamente 1 dia mas que la de la Tierra (366,2 dias)

Los científicos estiman que hay unos 500.000 asteroides del mismo tamaño que éste 2012 DA14 cercanos a la Tierra, y apenas el 1% están localizados.

Asique ya sabeis, mantened vuestros ojos bien abiertos cuando observeis el cielo nocturno o incluso diurno !

asteroid

Plutón

Hola a todos!

Se han encontrado recientemente 2 nuevas lunas del planeta Plutón! Y el SETI está pidiendo la colaboración del público para asignarles un nombre, os dejo el enlace para que colaboreis !

http://bit.ly/UZu6ET

Yo he votado por Acheron y Styx!

A propósito de ésta noticia he decidido hablaros un poco acerca de éste lejano planeta enano, porque actualmente así es como se llama a éstos pequeños planetas que están mas allá de Urano. Sí, hay más además de Plutón; Caronte, Quaoar, Sedna, Eris, todos ellos forman parte de una nueva categoría según la UAI ( Unión Astronómica Internacional ) , planetas enanos.

Plutón esta muy cerca de Caronte y orbítan uno en torno al otro. Tarda 248 años en dar una vuelta al Sol y su órbita no es circular como la del resto de planetas sino que es bastante elíptica. La temperatura de Plutón va desde los -210ºC a los -235ºC dependiendo de su distancia al Sol y está compuesto en su mayor parte por rocas y hielo.

Os dejo una imagen comparativa del tamaño de Plutón y de Caronte ( el mas pequeño de todos en la imagen ) respecto a la Tierra y la Luna.  No dejeis de votar en el enlace del SETI !

Un saludo!

Pluton_Caronte_Luna_Tierra

Sorprenderse con poco

Es facil sorprenderse con poco con lo que el cielo nocturno puede ofrecerte. Éste verano sin ir más lejos una estrella muy brillante siempre atraía mi atención porque siemrpe estaba ahí y de hecho sigue estando presente aun en éstos dias de invierno en las noches claras, y es facil de identificar. Un día desempolve mi pequeño telescopio y traté de verla más detenidamente, y cual fue mi sorpresa cuando a traves el ocular lo que ví no era una estrella, sino un planeta!, Saturno nada menos, y se veían los anillos incluso. Siemrpe habia pensado que mi telescopio no tenia la potencia suficiente para ver éste objeto. Aunque se veía pequeñito, os aseguro que la sensación de ver que lo que a priori parecia una estrella era en realidad Satuno fue muy buena. No es lo mismo ver imagenes de Saturno, que verlo con tus propios ojos!. Cambia mucho la cosa.

Éste es el instrumento con el que lo vi, solo que el mio tiene otro eje.tascolumina

Y así es mas o menos como se ve Saturno con él.

saturn

Como veis , un instrumento modesto puede darte buenas sorpresas.

Centauro A en colores

Bueno en relación al último post en el que os hablé de las diferentes longitudes de onda, he encontrado una imagen muy interesante de la galaxia Centauro A que resume los que os comenté de que en el cosmos hay más de lo que nuestros ojos pueden ver habitualmente. Espero que os guste!

Centauro A

¿Por qué vemos como vemos?

Nuestros ojos han evolucionado cerca de una estrella que emite en buena parte ondas que habitualmente llamamos luz visible. Nuestros ojos se valen de éstas ondas para percibir el entorno; pero… ¿que pasaría si nuestro sol emitiera por ejemplo Rayos-X en su mayoría y nuestros ojos hubiera evolucionado para adaptarse a éstas condiciones?. Bien, seguramente viéramos en Rayos-X.

Ésta imagen representa la parte de las longitudes de onda que perciben los ojos humanos.

espectro

La longitud de onda es muy amplia y nuestros ojos solamente perciben una pequeña parte de él, pero los objetos celestes emiten longitudes de onda muy variadas.

Digamos que hay muchas formas de ver el universo dependiendo de la longitud de onda que veamos y tengamos en cuenta. En la Tierra tenemos instrumentos para detectar otras longitudes de onda.

Por ejemplo ésta es una imagen comparativa de cómo se ve la galaxia de Andrómeda en la luz que nosotros vemos  y en infrarrojos.

andromeda

La órbita cercana de la Tierra esta llena de desechos espaciales. Son una grave amenaza y la limpieza de los mismos está tomando cada vez un mayor alcance iternacional ya que nos afecta a todos.

La basura espacial es una mezcla de fases de cohetes abandonadas, piezas de naves rotas, satélites abandonados, y otras partes mas pequeñas. Los choques entre éstas diversas piezas van creando cada vez más basura espacial.

Con cada nuevo cohete que es lanzado al espacio la cantidad de desechos aumenta y hemos llegado a un punto de no retorno. Es ahora cuando se están empezando a desarrollar sistemas para el rastreo de desechos espaciales y no es una empresa barata, y es por ello que las principales potencias con capaciadad espacial ( y asu vez las creadoras del problema ) EE.UU, Rusia y China no le dedican el esfuerzo adecuado al problema, no es rentable. Gastar millones de euros en recuperar basura espacial no es una empresa muy llamativa.

El problema será el llamado “Síndrome de Kessler”, una cascada de colisiones que aunmentará exponencialmente el número de resíduos en la órbita baja. Y no hay que olvidar que gran parte de los resíduos se meuven a gran velocidad, y muchso tambien son muy pequeños , incluso de pocos milímetros, pero a grandes velocidades siguen siendo realmente peligrosos.

Veremos que soluciones surgen en lso próximos años!

basuraa

Ahora que hemos entrado en el año nuevo me gustaría compartir con vosotros una imagen que hay de Europa la última noche del año. Es muy curiosa, y muchos tal vez no sepan aún como se nos ve desde el espacio por la noche. Ah y feliz año!europe_night

El nuevo telescopio espacial

Aún faltan varios años para que se ponga en órbita el nuevo telescopio espacial de la Nasa, (el James Webb Space Telescope), pero la verdad que no puedo esperar a ver de que es capaz, su espejo sera de 18 metros de diámetro, que frente a los 4,5 m de su predecesor el Hubble prometen imágenes y datos importantes. Os dejo unas imágenes de los espejos que utilizará y de una réplica.

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